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Ley Antidiscriminatoria sobre Información Genética de 2008

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Qué es la discriminación basada en información genética?

La discriminación basada en información genética ocurre si la gente es tratada injustamente debido a diferencias en su ADN que aumentan sus probabilidades de contraer una enfermedad específica. Por ejemplo, una aseguradora médica podría rehusarse a darle cobertura a una mujer que tenga una diferencia en su ADN que aumente sus probabilidades de contraer cáncer de mama. Los empleadores también podrían utilizar información sobre el ADN para decidir contratar o despedir a trabajadores.

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¿Quién necesita protección contra la discriminación basada en información genética?

A todas las personas les debería importar la posible discriminación basada en información genética. Cada persona tiene docenas de diferencias en su ADN que pudieran aumentar o disminuir sus probabilidades de contraer una enfermedad tal como la diabetes, enfermedades del corazón, cáncer o enfermedad de Alzheimer. Es importante recordar que estas diferencias en el ADN no siempre significan que alguien vaya a contraer una enfermedad, sino que el riesgo de contraer la enfermedad podría ser mayor.

Cada vez se crean más y más pruebas para identificar diferencias en el ADN que afectan a nuestra salud. En el futuro, estas pruebas, llamadas pruebas genéticas, se convertirán en una parte rutinaria de la atención de la salud. Los proveedores de atención de la salud utilizarán la información acerca del ADN de cada persona para desarrollar maneras más individualizadas para detectar, tratar y prevenir enfermedades. Pero, a menos que esta información sobre el ADN esté protegida, podría utilizarse para discriminar contra la gente.

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¿Qué es la Ley Antidiscriminatoria sobre Información Genética (Genetic Information Nondiscrimination Act, GINA)?

La Ley Antidiscriminatoria sobre Información Genética de 2008, también conocida como GINA, es una nueva ley federal que protege a los estadounidenses contra el tratamiento injusto debido a diferencias en su ADN que pudieran afectar a su salud. La nueva ley impide la discriminación por parte de las aseguradoras médicas y los empleadores. Se convirtió en ley federal al ser promulgada por el Presidente el 21 de mayo de 2008. Las partes de la ley relacionadas con las aseguradoras médicas entrarán en vigor para mayo de 2009, y aquellas relacionadas con los empleadores entrarán en vigor para noviembre de 2009.

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¿Por qué se necesitaba esta ley?

Esta ley se necesitaba para ayudar a tranquilizar inquietudes sobre la discriminación que pudieran hacer que algunas personas no quisieran hacerse pruebas genéticas que pudieran beneficiar su salud. La ley también hace posible que las personas participen en estudios de investigación sin temor a que la información de su ADN pudiera usarse en su contra en los seguros médicos o en el lugar de trabajo.

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¿Qué incluye la ley?

La ley protege a las personas contra la discriminación basada en información del ADN, por parte de las aseguradoras médicas y los empleadores.

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¿Qué no incluye la ley?

La ley no abarca seguros de vida, seguros de discapacidad ni seguros de atención a largo plazo para enfermos crónicos o personas dependientes.

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¿Cómo afecta la ley federal a las leyes estatales?

Antes de que se adoptara la ley federal, muchos estados ya habían aprobado leyes contra la discriminación basada en información genética. El grado de protección de estas leyes varía mucho entre un estado y otro. La ley federal establece un mínimo estándar de protección que deberá cumplirse en todos los estados. No debilita las protecciones estipuladas por ninguna ley estatal.

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Publicado: 06 de octubre 2015

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