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Un autosoma es cualquier de los cromosomas, excepto los cromosomas sexuales. Los humanos tienen 22 pares de autosomas y un par de cromosomas sexuales (el par número 23, formado en las mujeres por dos cromosomas X y, en los hombres, un cromosoma X y un cromosoma Y). Los autosomas están numerados según su tamaño relativo. Así, el Cromosoma 1 tiene unos 2.800 genes, mientras que el Cromosoma 22 contiene alrededor de 750 genes.




Narración



Un autosoma es uno de los 22 pares cromosómicos que se encuentran en casi todas las células de nuestro cuerpo. De hecho, tenemos un total de 23 pares de cromosomas dentro de cada célula, un total de 46. Los cromosomas del par número 23 se conocen como el cromosoma X y el Y, y son los cromosomas sexuales porque determinan el género de la persona (masculino o femenino). El resto de los 22 pares de autosomas se numeran en función de su tamaño, de forma inversa: a mayor tamaño, menor es el número que les da nombre. De esta forma, el Cromosoma 1 (al que se le adjudica el primer número) es, en realidad, el cromosoma más grande. Tiene casi 3000 genes. Y, a partir de aquí, cuanto más pequeño es el cromosoma, mayor es el número que lo designa. Si seguimos este razonamiento, el Cromosoma 22 (el último de los autosomas) tiene 750 genes y debería ser el de menor tamaño. Pero, en realidad, el Cromosoma 22 NO es el más pequeño de los autosomas. Se pensó que sí lo era cuando se describió por primera vez, por eso se le puso el número 22. Pero, posteriormente, se vio que el Cromosoma 21 era, realmente, un poco más pequeño que el Cromosoma 22.

Alan E. Guttmacher, M.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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