Un cromosoma sexual es un tipo de cromosoma que participa en la determinación del sexo. Los seres humanos y la mayoría de los otros mamíferos tiene dos cromosomas sexuales, el X y el Y. Las hembras tienen dos cromosomas X en sus células somaticas, mientras que los machos tienen un X y un Y. Todos los óvulos, sin embargo, contienen solo un cromosoma X, mientras que los espermatozoides pueden contener un cromosoma X o uno Y. Esta disposición significa que es el macho el que determina el sexo de la descendencia cuando se produce la fertilización.


Narración



Por lo general en los mamíferos, el sexo de un organismo está determinado por los cromosomas sexuales. En el caso de los humanos, son los cromosomas X e Y. Como recordaran, si usted es XX, es una mujer. Si usted es XY, es un hombre. En el caso de otros mamíferos, a menudo es similar, aunque pueden tener nombres diferentes para estos cromosomas. Lo que es realmente interesante es que hay una gran diferencia en el tamaño de estos dos cromosomas, siendo el cromosoma X mucho más grande que el cromosoma Y. También tienen genes claramente diferentes. Y lo que es también fascinante, es que no creo nadie haya determinado con exactitud qué parte de cada uno de estos cromosomas es la que hace que alguien sea en concreto un hombre o una mujer. Es un poco la combinación de muchos de estos genes. De hecho, los cromosomas sexuales son muy interesantes, no sólo por lo que causan o cuál es su papel, sino también porque son muy diferentes de los otros cromosomas que encontramos en un genoma humano completo.

- Carla Easter, Ph.D.