El centimorgan es la unidad que se usa para medir el grado de proximidad genética. Un centimorgan equivale a un 1% de probabilidad de que un marcador en un cromosoma sea separado de un segundo marcador sobre el mismo cromosoma debido al fenómeno de entrecruzamiento (crossing-over en inglés), en una sola generación. Equivale aproximadamente, un millón de pares de bases de una secuencia de ADN en el genoma humano. El centimorgan lleva el nombre en honor al genetista americano Thomas Hunt Morgan.

Narración



El centimorgan lleva el nombre en honor al genetista Americano Thomas Hunt Morgan. Este cientifico trabajó con moscas de la fruta, y definió la capacidad de una parte del genoma de separarse de otra parte, entre una generación y otra. Esto es importante porque en cada generación los cromosomas intercambian piezas de información, lo que se conoce como recombinación. Y asi se introduce diversidad genética en la población. Precisamente, esta observación fue necesaria para definir la frecuencia con que esto ocurre, de aquí viene la unidad del centimorgan. Centi significa cien veces, y morgan representa el total de recombinaciones donde todos los marcadores para una parte de un cromosoma se separan de los demas; por lo tanto, un centimorgan es la longitud de ADN sobre la cual esto ocurre sólo una de cada cien veces. Así, un 1% de las recombinaciones equivale a un centimorgan.

- Christopher P. Austin, M.D.