Los fragmentos de restricción de longitud polimorfica (RFLPs) son un tipo de polimorfismo que resulta de la variación en la secuencia de ADN reconocida por las enzimas de restricción. Estas son enzimas bacterianas que utilizan los científicos para cortar moléculas de ADN en lugares conocidos. Los RFLPs (se pronuncia "rif lips") y que se utilizan como marcadores en los mapas genéticos. Por lo general, para visualizar los RFLPs se utiliza la electroforesis en gel.

Narración



RFLPs se han utilizado y han sido muy útiles como marcadores de localizacion en el ADN genómico, ya sea en humanos como en otros animales. ¿Qué quiere decir esto? Básicamente, si usted sigue la secuencia de ADN, hay sitios particulares, de una serie de cuatro a ocho ácidos nucleicos, que son un sitio donde una enzima de restricción de bacteria puede unirse y cortar el ADN. ¿Por qué esto es tan útil? podemos utilizar esta característica de la secuencia del ADN donde se une la enzima de restricción o no, para observar las diferencias entre las personas, es decir, si tienen ese sitio o no. Las diferencias que produce el cambio de una sola base entre dos personas, podría resultar en la presencia o ausencia de ese sitio de corte. Entonces, si se aísla ese pedazo de ADN que rodea a ese sitio en dos personas y en una de ellas la enzima cortada y en la otra no, eso refleja un polimorfismo, o diferencia entre esas dos personas. Podemos observar esto aislando el ADN, cortándolo con la enzima de restricción bacteriana, y corriendo en un gel de electroforesis. En una persona, que no tiene el sitio donde corta la enzima, se verá una banda, y en la persona que si tiene ese sitio para la unión con la enzima, se verán dos bandas, representando los dos productos cortados. Estas diferencias en las secuencias de ácidos nucleicos y los sitios donde se unen las enzimas de restricción, significa que hay una diferencia en la secuencia entre esas dos personas. Esa diferencia en la secuencia no necesariamente significa que hay una enfermedad asociada con ella. Se trata de un polimorfismo que podemos utilizar para estudiar la herencia del ADN.

- William Pavan, Ph.D.