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Definición

La impronta genética es el proceso por el cual se expresa solo una copia de un gen de una persona (ya sea de la madre o del padre), mientras que la otra copia es suprimida. A diferencia de las mutaciones genómicas, que pueden afectar la capacidad de expresión de los genes heredados, la impronta genómica no afecta la secuencia de ADN en sí. En cambio, la expresión génica es silenciada por la adición epigenética de marcadores químicos al ADN durante la formación de los óvulos o los espermatozoides. Los marcadores epigenéticos en los genes impresos por lo general persisten durante toda la vida de la persona.



Narración

La impronta genética es un fenómeno bastante misterioso que se ha empezado a entender un poco mejor en los últimos años. En esencia, se refiere a la modificación química de una secuencia de ADN. No olvide que en este caso la secuencia de ADN en sí no cambia. Estas modificaciones de la secuencia de ADN se producen en una célula - por lo general en una célula germinal, ya sea un óvulo o un espermatozoide - y este cambio pasa de una generación a otra. La razón por la cual confundió a los científicos durante muchos años, es que es un mecanismo de herencia no basado en la secuencia. Inicialmente, se pensaba que toda la herencia estaba basada en cambios en la secuencia, lo que resulta no ser cierto. Uno de esos mecanismos, que no implica un cambio de secuencia, sino más bien un cambio químico de dicha secuencia de ADN, y el cual es heredado, es conocido como impronta. Y la razón por la cual esa impronta es importante, es que dicha modificación química, la cual se transmite de la madre o el padre a la descendencia, cambia la función o el producto del gen, ya sea su expresión o la función del producto génico en sí mismo.