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Un plásmido es una pequeña molécula de ADN circular que a menudo se encuentran en bacterias y otras células. Los plásmidos son separados del cromosoma bacteriano y se replican independientemente de ella. Por lo general, tienen sólo un número pequeño de genes, algunos de ellos asociados con resistencia a los antibióticos. Los plásmidos se pueden transmitir entre las distintas células bacterianas.




Narración



Pequeños fragmentos de ADN, como ADN humano, se pueden unir a los elementos apropiados, circularizar, y luego introducirse en bacterias, donde pueden ser propagados - o en otras palabras, se copian - junto con el cromosoma del huésped bacteriano. Estos pequeños círculos que contienen el ADN clonado son llamados plásmidos. Cada célula bacteriana suele producir muchas copias de un plásmido, a diferencia de su propio cromosoma del cual hace una copia única. El hecho de que los plásmidos son más pequeños y en mayor número que el cromosoma del huésped hace que sea más fácil aislarlos en forma pura. Los investigadores que estudian el ADN hacen uso de los plásmidos en sus laboratorios. Los plásmidos son, pues, una herramienta fundamental de la tecnología del ADN recombinante.

Eric D. Green, M.D., Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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