Riesgo, en el contexto de la genética, se refiere a la probabilidad de que un individuo se verá afectado por un trastorno genético particular. Tanto los genes como el medio ambiente pueden influir en el riesgo de padecer una enfermedad genética. El riesgo de un individuo puede ser mayor debido a que puede heredar genes que provocan o aumentan la susceptibilidad a una enfermedad. Otros individuos pueden tener un riesgo mayor debido a que viven o trabajan en un ambiente que promueve el desarrollo del trastorno.

Narración



El riesgo es un término muy común que es familiar a la mayoría de la gente pero en realidad no lo utilizan en el contexto de la genética, y en este sentido tiene un significado algo diferente. Significa, la probabilidad de que ocurra un suceso. Muchas veces se hablada en términos de probabilidades. En general la pregunta que se hace es ¿como es de probable que ocurra algo? Así que en genética, lo que estamos hablando muchas veces es de cómo influye la composición genética en la probabilidad de que un carácter se exprese. Y, en general estamos hablando de aspectos de la salud, que pueden verse afectados por los genes. Esta posibilidad puede aumentar sólo por tener una variante genética particular o variación, o puede ser la combinación de los genes y el medio ambiente que influyen juntos, ya sea para aumentar o disminuir la probabilidad, o el riesgo de que algo vaya a expresarse.

- Colleen McBride, Ph.D.