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El pez cebra es un miembro de la familia de los peces carpa. El pez cebra es un organismo modelo para estudiar el desarrollo de los vertebrados. En este sentido, los pez cebra son útiles porque el embrión es transparente, se desarrolla fuera de su madre, y su desarrollo a partir de huevo a larva ocurre en tan sólo tres días.




Narración



El pez cebra es un modelo de organismo relativamente nuevo, "nuevo chico en el barrio", si se quiere. Entró en la comunidad científica, al menos para los genetistas, aproximadamente alrededor de 1981 cuando George Streisinger estaba buscando un nuevo organismo para el estudio genético. Entonces utilizo un par de peces cebra que consiguio en la tienda de mascotas local y comenzó a hacer algunos experimentos con ellos. Ellos tienen un montón de ventajas que son atractivas para los científicos, una de ellas es que son bastante baratos para comprar, que siempre es una consideración. Son organismos muy abundantes. Son fáciles de cuidar. No son muy susceptibles a enfermedades. Y se reproducen muy, muy bien. A menudo un solo pez puede dar entre 20 y 200 crías y esto es para los genetistas absolutamente genial. La principal ventaja, y esto es lo que hace que los biólogos del desarrollo se emocionen mucho, es que estos peces son esencialmente transparentes en los primeros días de su desarrollo, y se desarrollan muy rápido. Así que de tener una sola célula del día que nacen, pasan a tener una cabeza y cola, y un corazón que late dentro de las 24 horas. En 72 horas sus cerebros están trabajando, y las aletas y el tronco se contraen, y en cinco días de edad están nadando alrededor y son organismos que están completamente viables. Esto es perfecto para ambos esencialmente genetistas y biólogos del desarrollo en términos de estudiar el desarrollo temprano y el uso de una especie de alto rendimiento en el estudio de la genética a gran escala.

Shawn Burgess, Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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