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El centrómero es la región estrecha de un cromosoma que lo separa en un brazo corto (p) y un brazo largo (q). Durante la división celular, los cromosomas se replican primero de manera que cada célula hija recibe un conjunto completo de cromosomas. A raíz de la replicación del ADN, el cromosoma queda formado por dos estructuras idénticas llamadas cromátidas hermanas, que están unidas por el centrómero.




Narración



El centrómero es una parte muy específica del cromosoma. Cuando nos fijamos en los cromosomas, hay una parte que no siempre está exactamente en el medio, sino en algún lugar entre un tercio y dos tercios de la parte inferior del cromosoma. Y esa es la parte de los cromosomas donde son más estrechos y están más condensados. El centrómero es lo que separa el cromosoma en lo que llamamos, para los cromosomas humanos, los brazos P y Q. Y el analisis de estos brazos P y Q se utilizan cuando hacemos citogenética para identificar los cromosomas de una célula. Esto está basado en el patrón de bandas de los cromosomas; en cuanto mas grande es el brazo P respecto al brazo Q. Por ello es siempre muy importante para nosotros saber dónde se encuentra el centrómero. Esta es la información visual que usamos para algunas pruebas genéticas, pero también es necesario destacar que el centrómero tiene una función muy importante durante la división celular. El centrómero es el lugar donde los cromosomas se mantienen unidos durante la division celular, de manera que no pierdan sus cromátidas hermanas.

Julie A. Segre, Ph.D.

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El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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