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La diabetes mellitus es una enfermedad caracterizada por la incapacidad para producir o utilizar la hormona insulina. La insulina es necesaria para que las células puedan metabolizar la glucosa, principal fuente de energía química del cuerpo. La diabetes tipo I, también llamada diabetes mellitus insulino-dependiente, es causada generalmente por una destrucción autoinmune de las células productoras de insulina. La diabetes tipo II, también llamada diabetes mellitus no dependiente de insulina, se produce cuando las células se vuelven resistentes a los efectos de la insulina.

Narración



Diabetes mellitus en realidad significa "orina dulce". Puede sorprenderle que, de hecho, en la antigüedad la forma de diagnosticarla era probando el sabor de una pequeña muestra, y distinguir la diabetes mellitas (dulce) de la diabetes insipidus (insípida), que daba orina sin ningún sabor e indicaba un problema diferente en la pituitaria. Pero esta pequeña nota histórica no debe distraernos de la importancia de esta enfermedad. Hay un tipo 1, que afecta a los niños y en realidad es una enfermedad autoinmune, y un tipo 2, que es mucho más común y afecta a un número cada vez mayor de adultos, porque está muy asociada con factores ambientales, particularmente la dieta, el aumento de peso, y la falta de ejercicio... todas las cosas que son tan características de nuestra civilización occidental actual. Es una enfermedad muy importante en términos de impacto en las personas, su contribución al sufrimiento, y al gasto médico.

Francis S. Collins, M.D.,Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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