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La evolución es el proceso mediante el cual los organismos cambian con el tiempo. Las mutaciones producen variación genética en las poblaciones y el medio ambiente interactúa con dichas variaciones seleccionando a aquellos individuos que mejor se adapten a su entorno. Los individuos mejor adaptados tienen mayor descendencia que los individuos peor adaptados. A travez de un periodo largo, una especie puede evolucionar en muchas otras.




Narración



La evolución, como Darwin la describió en "El Origen de las Especies" en 1859, tiene varios componentes, tres para ser exactos. En primer lugar, la evolución propone que todos los organismos descienden de un ancestro común, o por lo menos de un conjunto muy pequeño de ancestros comunes - todavía se debate sobre esto, pero probablemente fuera un antepasado único común. En segundo lugar la evolución dice que hay cambios graduales en el tiempo, que sabemos que se deben a mutaciones en el ADN. Y en tercer lugar, pero muy importante, la selección natural interviene, y después de largos periodos de tiempo, los cambios que se producen, dan lugar a especies que tienen habilidades particulares para sobrevivir en el nicho concreto que el entorno les ha proporcionado. Así que poniendo esas tres cosas juntas... tenemos la evolución.

Francis S. Collins, M.D., Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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