Marco abierto de lectura es una porción de una molécula de ADN que cuando se traduce a los aminoácidos, no contiene codones de terminación. El código genético lee secuencias de ADN en grupos de tres pares de bases, esto significa que, en una molécula de ADN de doble hebra, hay 6 posibles sentidos en los que pueden abrirse marcos de lectura --tres en dirección hacia adelante y tres en reverso. Un marco abierto de lectura larga es probable que sea parte de un gen.


Narración



"Marco abierto de lectura" es un término antiguo que debe ser actualizado. Es un marco de referencia, y lo que se lee es el código del ARN. Los ribosomas son los encargados de hacer esta lectura para producir una proteína. Y "abierto" significa que el camino está abierto para seguir leyendo y el ribosoma será capaz de seguir leyendo el código del ARN añadiendo uno tras otro todos los aminoácidos. Ahora, el ADN, aunque es una repetición monótona de A, C, T, G tiene un lenguaje, que se transcribe, por supuesto en el ARN y luego se traduce en una proteína. El ARNm no se lee de a una letra, se lee de a tres letras a la vez. Y esas tres letras se llaman codón, cada uno de los codones, AAA o UUU o AUG o cualquier otro es interpretado por el ribosoma, la máquina molecular, que va a hacer las proteínas añadiendo un aminoácido determinado por vez. Así AUG es el código para un aminoácido determinado, y UUU lo es para otro y así sucesivamente. Por lo tanto un marco abierto de lectura es la longitud del ADN o ARN, que se transcribe al ARN unido al ribosoma, a través del cual puede viajar, añadiendo un aminoácido tras otro antes de que se encuentra con un codón que no codifica para ningún aminoácido. Cuando eso sucede el ribosoma se confunde y entonces para. Los codones, que hacen que esto suceda son llamados codones de parada, y un codón de parada termina un marco abierto de lectura. Así que un marco abierto de lectura puede estar formado por 300 aminoácidos de largo, y a veces pueden ser 600, y otras veces incluso pueden ser más largos. Cuanto más largo es un marco abierto de lectura, más largo es el trayecto en llegar a un codón de parada y lo más probable es que estemos en este caso en presencia de una parte de un gen que codifica para una proteína. Ahora lo último a considerar acerca de un marco abierto de lectura que es por cierto un poco confuso, es que debido a que los codones son tres nucleótidos y el ADN y tiene dos cadenas, el ribosoma puede leer un ARN derivado de una de las cadenas o de la otra, y se puede comenzar por el 1, el 2 o el 3 porque están separados o sea que se puede leer en tres marcos diferentes en una dirección y tres marcos de lectura en la otra dirección. Así que en realidad hay seis marcos de lectura diferentes para cada porción de ADN, que pueden corresponder a marcos abiertos de lectura.

- Christopher P. Austin, M.D.