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El nucleosoma es la unidad básica de repetición de la cromatina eucariótica. En una célula humana, cerca de dos metros de ADN deben ser empaquetados en un núcleo con un diámetro inferior a un cabello humano. Un nucleosoma se compone de alrededor de 150 pares de bases de ADN enrolladas alrededor de un núcleo de histonas. Los nucleosomas se organizan como cuentas de un collar las cuales, a su vez, son plegadas sobre sí mismas repetidas veces para formar un cromosoma.




Narración



Los nucleosomas son los bloques estructurales básicos de empaquetamiento del ADN en un cromosoma. El problema de cómo encajar un tramo de ADN muy, muy largo, aproximadamente un metro de ADN, dentro de una célula muy pequeña, aproximadamente una centésima de milímetro de diámetro, ha fascinado a los científicos durante mucho tiempo. Y resulta que la forma en que la célula lo hace -recuerden que cada célula del cuerpo tiene este problema - es que enrolla y super-enrolla el ADN en multitud de formas complejas. La unidad fundamental de ese enrollamiento son los nucleosomas, que son esencialmente paquetes de pequeñas esferas proteicas llamadas histonas alrededor de las cuales se enrolla el ADN, y que se ven literalmente como cuentas de un collar, excepto que estas cuentas tienen el ADN rodeándolas en lugar de pasar a través de ellas, como ocurre en el caso de un collar.

Christopher P. Austin, M.D.

Animación

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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