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Una sonda es una secuencia de ADN o ARN de cadena simple que se utiliza para encontrar su secuencia complementaria en el genoma de una muestra. La sonda se coloca en contacto con la muestra bajo condiciones que permitan que la secuencia de la sonda se hibriice con su secuencia complementaria. La sonda está marcada con un marcador radiactivo o químico que permite visualizarla. De manera similar, se utilizan anticuerpos marcados para sondear una muestra para detectar la presencia de una proteína específica.




Narración



Al realizar investigación genética, a menudo se utilizan sondas. Las sondas son porciones de ADN o ARN que se han marcado en forma química o radioactiva. La marcación permite ver donde el ADN se une, ya sea en una célula, en un cromosoma, o incluso en el ADN puro aislado. Las sondas se pueden marcar con diferentes moléculas para ser visualizadas. Estas pueden ser moléculas radiactivas o un material fluorescente que se unen químicamente a la sonda. Estas sonda marcadas son utilizadas para buscar donde un ARNm determinado se expresa en una célula o en un tejido. También las sondas se pueden utilizar para analizar el genoma, por ejemplo para saber si hay copias extras de una región en particular, como a menudo ocurre en los cánceres, o en ocasiones para constatar la falta de copias de ciertas partes del genoma, lo que sucede en algunos síndromes hereditarios y también en cáncer.

Lawrence C. Brody, Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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