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El cáncer es un grupo de enfermedades caracterizadas por un crecimiento celular descontrolado. El cáncer empieza cuando una única célula muta, y se alteran los controles de regulación que mantienen a la división celular en correcto funcionamiento. Estas mutaciones pueden ser heredadas, causadas por errores en la replicación del ADN, o el resultado de la exposición a sustancias químicas nocivas. Un tumor canceroso puede propagarse a otras partes del cuerpo y, si no se trata, puede ser fatal.




Narración



Al cáncer a menudo se le denomina "la Gran C". El cáncer no es realmente una enfermedad, sino un grupo de enfermedades, y lo que tienen en común es el crecimiento celular descontrolado. Esto es importante: el cáncer comienza normalmente en el cuerpo muchos, muchos años antes de que su médico lo diagnostique. Empieza cuando una célula determinada sufre suficientes mutaciones genéticas como para provocar una ruptura de los procesos normales que mantienen a la división celular bajo control. Dicho de una manera simple, las células se vuelven locas y no paran de dividirse una y otra y otra vez de forma descontrolada, hasta terminar causando un tumor. Las mutaciones pueden ser heredadas. Es decir, podrían estar ya presentes en el ADN de su madre o de su padre. También pueden ser causadas por errores en la replicación del ADN, ya que la maquinaria de la célula responsable de la duplicación no siempre funciona perfectamente. O también pueden ser debidas a la exposición a productos químicos peligrosos, a los que usted fue expuesto quizás cuando era un niño y ni usted ni su familia tiene ningún recuerdo. Un tumor canceroso puede propagarse a otras partes del cuerpo, en un proceso que se llama metástasis. Y en general, si no es tratado, el cáncer termina a menudo siendo mortal.

Elaine A. Ostrander, Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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