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Definición

El cáncer es una enfermedad en la que algunas células del cuerpo crecen fuera de control. Hay muchos tipos diferentes de cáncer, y cada uno comienza cuando una única célula adquiere un cambio genómico (o mutación) que le permite dividirse y multiplicarse sin control. Si hay mutaciones adicionales, el cáncer puede extenderse a otros sitios. Esas mutaciones pueden deberse a errores durante la replicación del ADN o aparecer por daño del ADN a causa de exposiciones ambientales (como el humo del tabaco o los rayos ultravioleta del sol). En determinados casos, las mutaciones en los genes que provocan cáncer son hereditarias, y eso aumenta el riesgo de que una persona desarrolle cáncer.

 Ca__ncer


Narración

Al cáncer a menudo se le denomina "la Gran C". El cáncer no es realmente una enfermedad, sino un grupo de enfermedades, y lo que tienen en común es el crecimiento celular descontrolado. Esto es importante: el cáncer comienza normalmente en el cuerpo muchos, muchos años antes de que su médico lo diagnostique. Empieza cuando una célula determinada sufre suficientes mutaciones genéticas como para provocar una ruptura de los procesos normales que mantienen a la división celular bajo control. Dicho de una manera simple, las células se vuelven locas y no paran de dividirse una y otra y otra vez de forma descontrolada, hasta terminar causando un tumor. Las mutaciones pueden ser heredadas. Es decir, podrían estar ya presentes en el ADN de su madre o de su padre. También pueden ser causadas por errores en la replicación del ADN, ya que la maquinaria de la célula responsable de la duplicación no siempre funciona perfectamente. O también pueden ser debidas a la exposición a productos químicos peligrosos, a los que usted fue expuesto quizás cuando era un niño y ni usted ni su familia tiene ningún recuerdo. Un tumor canceroso puede propagarse a otras partes del cuerpo, en un proceso que se llama metástasis. Y en general, si no es tratado, el cáncer termina a menudo siendo mortal.