Un carcinógeno es un agente con la capacidad de causar cáncer en humanos. Los carcinógenos pueden ser naturales, como la aflatoxina que es producida por un hongo y a veces se encuentran en el grano almacenados, o artificiales, como el asbesto o el humo del tabaco. Los carcinógenos actúan interactuando con el ADN de una célula e induciendo mutaciones genéticas.

Narración



Un carcinógeno es un agente químico o físico específico que tiene la capacidad de causar cáncer en individuos expuestos a él. Curiosamente, algunos agentes cancerígenos están asociados con el aumento del riesgo de desarrollar ciertos tipos específicos de cáncer. Un buen ejemplo es el asbesto cancerígeno. La exposición al asbesto, en particular en los trabajadores en entornos industriales, se ha vinculado estrechamente con el desarrollo de un tipo concreto de cáncer de pulmón llamado mesotelioma. Es importante destacar que, una vez hemos identificado sustancias cancerígenas, podemos tomar medidas específicas para limitar nuestra exposición y reducir así la incidencia de los cánceres específicos asociados a sustancias cancerígenas, por ejemplo, limitando la exposición al asbesto.

- Daphne W. Bell, Ph.D.