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El cromosoma X es uno de los dos cromosomas sexuales. Los seres humanos y la mayoría de los otros mamíferos tiene dos cromosomas sexuales, el X y el Y. Las hembras tienen dos cromosomas X en sus células somaticas, mientras que los machos tienen un X y un Y. Todos los óvulos, sin embargo, contienen solo un cromosoma X, mientras que los espermatozoides pueden contener un cromosoma X o uno Y. Esta disposición significa que es el macho el que determina el sexo de la descendencia cuando se produce la fertilización.




Narración



Así que, como soy una mujer, es realmente uno de mis cromosomas favoritos. Como ustedes saben, las mujeres tienen dos cromosomas X. Son bastante grandes en comparación con los cromosomas masculinos. Están presentes en el óvulo, por lo tanto- si usted tiene un óvulo - sólo puede pasar un cromosoma X a su descendencia. Lo que también es muy interesante, es el número de genes que se encuentran en el cromosoma X. Se predice que hay aproximadamente 155 millones de pares de bases, lo cual se traduce en alrededor de 900 a 1.400 genes en el cromosoma X. Esto significa que porta alrededor del cinco por ciento de todo el ADN de la célula. Lo cual es bastante, en comparacion con el cromosoma Y, que es considerablemente menor. Una vez más, si nos fijamos en el cromosoma X y en todos sus genes, veremos que muchas veces los trastornos ligados al sexo están relacionados con el cromosoma X. Por este motivo, tal y como dije antes, son más predominantes en los hombres, ya que no tienen un mecanismo de protección contra una mutación en uno de esos genes, al no tener otra copia normal del gen en el otro cromosoma X.

Carla Easter, Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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