Se llama ligado al sexo a un gen que se encuentra en un cromosoma sexual. En los seres humanos, el término generalmente se refiere a los rasgos que se encuentran influidos por los genes en el cromosoma X. Esto se debe a que el cromosoma X es grande y contiene muchos más genes que el cromosoma Y que es más pequeño. En una enfermedad ligada al sexo, por lo general los hombres son los afectados porque tienen una sola copia del cromosoma X que porta la mutación. En las mujeres, el efecto de la mutación puede estar enmascarado por la segunda copia sana del cromosoma X.


Narración



Ligados al sexo. Estos son rasgos que se encuentran en cada uno de los cromosomas que determinan el sexo, o cromosomas sexuales. En los seres humanos estos son el cromosomas X y el Y. Los rasgos más comunes ligados al sexo son, la hemofilia, la ceguera al color rojo-verde, la ceguera nocturna congénita, algunos genes que producen alta presión arterial, la distrofia muscular de Duchenne, y también el síndrome del X frágil. Es también muy interesante como se pueden imaginar, que los individuos que son XY (hombres), cuando presentan mutaciones en los genes del cromosoma X las expresan siempre, a diferencia de las mujeres, que tiene dos cromosomas X que le dan la capacidad de transportar un gen mutado sin ser expresado. Es por eso que en muchos casos, verá que los hombres son más frecuentemente afectados por estos trastornos ligados al sexo.

- Carla Easter, Ph.D.