La metagenómica es el estudio de una colección del material genético (genomas) de una comunidad mixta de organismos. La metagenómica suele referirse al estudio de comunidades microbianas.

Narración



"Metagenómica" está formada por dos palabras "meta" y "genómica". La genómica es la obtención de la secuencia de ADN, pero meta implica que lo estamos haciendo al mismo tiempo con muchos organismos. Y metagenómica se utiliza generalmente cuando estamos estudiando las comunidades microbianas en el que no se pueden separar un microorganismo de otro. Como que podría haber dos bacterias que crecen juntas, así que cuando se toma la secuencia de ADN, se está obteniendo la secuencia de ADN de ambas a la vez. Ahora, pongamos un ejemplo, como ustedes pueden imaginar yo podría ir y obtener la secuencia de ADN de una persona que vive en Nueva York. Pero si tuviera que ir y tomar el ADN de todos los que viven en Nueva York y secuenciarlos en conjunto, el resultado sería equivalente a lo que estamos haciendo cuando estamos secuenciando el ADN de todas las bacterias que viven en su piel o su intestino. Así que no estamos mirando a un solo organismo, estamos viendo la secuencia de ADN de todos los organismos en conjunto. Porque podemos imaginar el secuenciar el ADN de un único individuo en Nueva York, pero imagínense que nuestra tecnología fuera limitada y que no pudiéramos separar a cada persona de Nueva York. Si necesitamos tomar la secuencia de ADN de cada persona en Nueva York en conjunto, y luego tratar de descubrir qué ADN pertenecía a qué persona, eso es lo que estamos haciendo cuando estudiamos de forma conjunta las comunidades de bacterias y de hongos.

- Julie A. Segre, Ph.D.