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Un vector es cualquier vehículo, a menudo un virus o un plásmido que se utiliza para transportar una secuencia de ADN a una célula huésped deseada, como parte de un procedimiento de clonación molecular. Dependiendo de la finalidad del procedimiento de la clonación, el vector puede ayudar a multiplicar, aislar, o expresar el inserto de ADN extraño.

Narración



Un vector por lo general es un vehiculo para transportar una secuencia de ADN, e introducirlo en otro lugar. Entonces, lo que hace un vector es permitir que el ADN de interes se propague en el organismo que se ha elegido para el estudio. Este procedimiento ha dado origen de la tecnología del ADN recombinante: en donde se hacen copias del ARN, y este se inserta en lo que se conoce como plásmidos. Los plásmidos son una especie de mini-cromosomas bacterianos. Ellos tienen su propia manera de replicarse, y lo que hace que funcione es que también llevan uno o dos genes en los que los hacen resistentes a antibióticos específicos. Así que si usted puede insertar el gen que le interesa en un plásmido, se pueden seleccionar para las bacterias que han incluido estos plásmidos y haciéndolas crecer con un antibiótico que, si no lo han tomado, los matarían. De modo que es un vector plasmídico para integrar una determinada secuencia de ADN en una bacteria. Asi se puede aislar una colonia de bacterias y clonarlas, luego hacerlas crecer y así es como se propagan. Hay otros vectores que son más grandes y tienen múltiples lugares de orígenes de replicación, y estos se conocen como cromosomas artificiales bacterianos, que pueden manejar piezas mucho más grandes de ADN. Hay cromosomas artificiales de levadura que permiten fragmentos muy grandes de ADN que se cultivan en células de levadura. Y recientemente, cromosomas artificiales humanos han sido desarrollados para permitir introducir enormes trozos de ADN en las células humanas. Así un vector es realmente sólo un medio para tomar un pedazo de ADN que le interesa e insertarlo, seleccionarlo, e identificarlo en el organismo donde se desea propagar.

David M. Bodine, Ph.D.

El Glosario Hablado de Términos Genéticos


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